I ricercatori dell’Università del New Mexico collaborano allo sviluppo di un telescopio spaziale

I ricercatori di ingegneria della New Mexico State University (NMSU) fanno parte di una collaborazione per sviluppare un telescopio spaziale distribuito miniaturizzato che dovrebbe essere lanciato nel 2024 per fornire immagini ad alta risoluzione della corona solare.

L’Università ha spiegato che gli eventi solari possono interagire con i sistemi magnetici della Terra e possono cambiare l’ambiente di radiazione attraverso il quale viaggia il nostro veicolo spaziale. Ha aggiunto che vicino al nostro pianeta, la meteorologia spaziale può interferire con l’elettronica satellitare, le comunicazioni e i segnali GPS e persino, quando è estrema, con le reti di fornitura di energia elettrica.

“Colpisce davvero tutta l’umanità e la Terra. Quindi questo studio e osservazione della meteorologia spaziale è molto importante per tutti noi”, ha affermato il professore a contratto Hyeongjun Park del Dipartimento di ingegneria meccanica e aerospaziale.

Questo è il terzo anno del progetto quadriennale da 4,4 milioni di dollari, finanziato dalla National Science Foundation. La collaborazione coinvolge 10 team universitari e la divisione di scienze eliofisiche del Goddard Space Flight Center della NASA.

“La missione Virtual Super-resolution Optics with Reconfigurable Swarms (VISORS) supporta l’avanzamento dell’uso delle costellazioni CubeSats per la meteorologia spaziale progettando, costruendo e gestendo due satelliti delle dimensioni di una scatola da scarpe che insieme formano un telescopio ultravioletto per osservare il sole”, ha affermato Park. .

I CubeSat sono satelliti leggeri ea basso costo che possono essere schierati in costellazioni da 10 a 100 unità. Possono essere dotati di strumenti specializzati per studiare l’ambiente spaziale.

Uno dei satelliti ospiterà il sistema di lenti e avrà la funzione aggiuntiva di impedire alle radiazioni solari indesiderate di entrare nella fotocamera. L’altro satellite ospiterà il rivelatore e volerà direttamente dietro la navicella bersaglio con una distanza di 40 metri durante le osservazioni.

La Stanford University sta lavorando all’allineamento della posizione di stallo di 40 metri. NMSU sta lavorando sull’allineamento dell’orientamento per consentire questo addestramento di precisione sviluppando un algoritmo per simulare e analizzare le forze e le coppie che influenzeranno gli orientamenti dei satelliti.

“Utilizzando la tecnologia ingegneristica tradizionale, sarebbe difficile costruire questa struttura di 40 metri nello spazio, quindi per questo progetto abbiamo rimosso solo la parte centrale della struttura e abbiamo la lente e il rilevatore. Quella distanza di 40 metri è necessaria per catturare le lunghezze d’onda ultraviolette del sole. Mettere in linea due veicoli spaziali a 40 metri di distanza è molto difficile e una vera sfida”, ha aggiunto Park.

Una volta lanciati, i due veicoli spaziali orbiteranno intorno alla Terra e si sposteranno nella formazione, posizione e orientamento precisi per scattare le immagini.

Il team si aspetta che il veicolo spaziale termini l’allineamento dell’assetto entro 30 secondi dall’allineamento della posizione e che la fase di osservazione duri circa 10 minuti.

Dopo ogni orbita, i satelliti passeranno sopra le stazioni di terra e scaricheranno le immagini. La stazione di terra invierà il comando per la prossima osservazione ei satelliti manovreranno autonomamente verso la posizione e l’orientamento successivi e cattureranno più immagini.

Il progetto è ora nella fase di produzione e integrazione. Le 10 università stanno inviando i loro algoritmi o parti finite alla Georgia Tech per integrare tutti i pezzi. Eseguiranno test di vibrazione sui satelliti prima di consegnarli per il lancio.

Park, direttore del Robotics, Unmanned Vehicles and Intelligent Systems Laboratory (RUVICON Lab), ha lavorato con cinque laureati e tre studenti universitari a questo progetto.

Micah Schumann, candidato a un master in ingegneria aerospaziale, è uno stagista per Lockheed Martin, sempre a White Sands della NASA, dove il suo lavoro prevede la gestione di satelliti. Questo progetto è strettamente correlato alle sue pratiche attuali.

Il piccolo programma satellitare di NMSU è iniziato nel 2001. Il progetto VISORS è stato ispirato da altri progetti nel Laboratorio Nanosat di NMSU. Park e il capo del dipartimento di ingegneria elettrica e informatica Steven Stochaj sono co-direttori del laboratorio.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.